Matthijs den Dekker

Stel vragen, zoek God, reis mee. Verhelder je blik. | Een blog sinds 2013


Een reactie plaatsen

Je aan de regels houden helpt je geen ene moer in het ontvangen van het Leven van God

Vroeger zongen we het als kinderlied op een christelijke conferentie:

Hou je aan de regels
Anders maak je brokken
Hou je aan de regels
En kijk goed uit je doppen
Hou je aan de regels
Anders gaat het fout
Hou je aan de regels
Dat geldt voor jong en oud

Er zaten allerlei geinige refreinen bij, dus het was een leuk lied. Waarom wij als kinderen zo’n lied op een christelijke conferentie zongen, was geen vraag waar ik me mee bezighield. Sinds die tijd ben ik het lied nergens meer tegengekomen en dat is maar goed ook. Als er namelijk iets een verkeerd beeld geeft van waar het in het christelijk leven om gaat is het wel het idee van ‘hou je aan de regels’. Lees verder


3 reacties

Waarom ik niet over dinoplaatjes wilde schrijven (en het nu toch doe)

Dinoplaatjes. Ik had besloten om in geen miljoen jaar over zulke dingen te schrijven. En dan bedoel ik over de reactie van sommige christenen. En over de reactie daarop van sommige andere christenen en niet-christenen. En over hoe dat dan heen en weer gaat en iedereen van zichzelf denkt: ‘Dat heb ik goed gezegd! Ik heb die andere gekkies eens laten weten hoe het zit.’ Nee dus. Heb ik geen zin in. Omdat het discussies zijn die steeds weer terugkomen en omdat het discussies zijn waar totaal geen beweging in zit.
Lees verder


Een reactie plaatsen

Muziek die me raakt: Johnny Cash – The Man Comes Around

Zo af en toe kom ik ze tegen: liedjes waar ik kippenvel van krijg. Het is niet alleen goede muziek, maar het raakt me dieper. Het weet diepe verlangens te verwoorden of iets los te maken in mijn hart. Net als vorig jaar, wil ik in deze vakantieperiode een aantal van die liedjes delen.

Johnny Cash heeft aan het eind van zijn leven nog een serie platen opgenomen die bekend staan als de ‘American Recordings’, genaamd naar het platenlabel dat ze uitbracht. Het zijn liedjes van vroeger, nieuwe nummers en covers van andere artiesten. Het zijn ook de woorden van een man die aan het eind van zijn leven zijn muziek door wil geven aan anderen. Met de extra doorleefde stem van Cash levert dat prachtige muziek op.

Het nummer When the Man Comes Around gaat over de Apocalyps. Het einde der tijden als de Wederkomst van Christus zal zijn. Ik krijg nog steeds kippenvel als ik het hoor. De tekst mengt dreigende taal met hoopvolle woorden, persoonlijke beelden met brede panorama’s. Het maakt duidelijk dat deze gebeurtenis volkomen uniek is in de geschiedenis van de kosmos. Het gaat over keuzes moeten maken, over daar te laat mee zijn, over een zachte hand en over het vale paard van de dood. Wat hier gebeurt is dat de Man terugkeert, dat de vaderkloek zijn kuikens verzamelt, dat het Koninkrijk van de Alfa en Omega gevestigd wordt en dat de hoop of dreiging voor iedereen persoonlijk wordt, een naam krijgt en een keuze vraagt.
Lees verder


2 reacties

Jezus vult het gat in je leven (niet) op

Woorden hebben kracht. Taal heeft kracht. Dat is waarom ik schrijf en gefascineerd ben door taal en woorden. Ik vind het prachtig om mooie zinnen te zien of een artikel te lezen waarin iemand kraakhelder iets uitlegt dat ik nooit helemaal begrepen heb. Soms is de manier waarop we woorden geven aan dingen bepalend voor hoe we ernaar kijken. Denk aan het verschil tussen de woorden vrijheidsstrijders of terroristen als het over de berichtgeving rond Palestijnen gaat.

Vaak zijn het niet alleen de woorden die gebruiken die vormen hoe we naar iets kijken, maar ook de beeldspraak die we gebruiken. Tegenwoordig kan het bijvoorbeeld echt niet meer om een evangelisatieactie te omschrijven als een crusade, een kruistocht, zoals Billy Graham deed.
Lees verder


4 reacties

Hoe je je leven op de rots bouwt in plaats van op het zand

Soms verpesten zondagsschoolliedjes het oorspronkelijke verhaal voor je. Dan zing je als kind duizend keer zo’n liedje, onder leiding van een juf met lange rok en tamboerijn (ook wel ‘tante’ genoemd), en denk je dat je het wel weet. Tot het liedje een grove versimpeling blijkt en het verhaal anders ging dan je dacht. Bij mij was het echter één keer andersom. Het zondagsschoolliedje bleek zo’n vage abstractie te zijn, dat ik nu pas (26 jaar later) ontdek hoe concreet het verhaal eigenlijk is. Het gaat om het verhaal over bouwen op de rots en bouwen op het zand.

Het kinderliedje begint met een wijs man die zijn huis op de rots bouwde. Lees verder


Een reactie plaatsen

Brief aan Jezus

Beste Jezus,

Het leek me een goed idee om je eens een brief te schrijven. Ik ben meer van het schrijven dan van het praten, dus na al dat bidden sprak dit me wel aan. Om te beginnen: Ik ga ervan uit dat je het niet erg vindt als ik je met je aanspreek. Ik weet dat je machtig en verheven bent en juist daarom maakt de je-vorm ons contact persoonlijker. Voor mijn eigen gevoel dan natuurlijk, het schijnt dat jij je altijd persoonlijk bij me betrokken voelt. En dat is ook een beetje het onderwerp van deze brief: onze relatie. Ik zal maar met de deur in huis vallen: Ik weet niet helemaal hoe dat moet. Lees verder


Een reactie plaatsen

3 manieren waarop Jezus als baby God laat zien

Het idee dat ik met Kerst een baby zou moeten aanbidden staat me altijd een beetje tegen. Een Joodse timmerman die de Zoon van God is, oké, maar een baby die geen benul heeft van wat er gebeurt, die niet zindelijk is en vooral slaapt? Daar komt iets in mijn binnenste tegen in opstand. Die timmerman en die baby zijn dezelfde persoon, dat weet ik, maar toch…

In Johannes 1 vers 18 staat dat niemand God heeft gezien, maar dat Jezus God zichtbaar maakt. Vaak denk ik dan aan Jezus als volwassen man. De Jezus van de Bergrede, van de ruzies met Farizeeën, van het schrijven in het zand. De man die in hoe Hij is, wat Hij doet en wat Hij zegt laat zien hoe God is. Het is echter geen toeval dat Jezus als baby is geboren. Lees verder


Een reactie plaatsen

De menselijke Jezus: Jezus is van iedereen

Jezus was als mens letterlijk heel grijpbaar. Hij werd meegenomen naar feestjes, begrafenissen, zieke mensen, maaltijden, de tempel. “Jezus, kom bij mij eten. Er zijn wat mensen die ik aan je voor wil stellen.” Er zijn momenten dat het lijkt of Jezus geleefd wordt. Dan trekt Hij zich terug en zoekt afzondering, maar wordt alles gedwarsboomd door mensen die Hem nalopen en opzoeken. Jezus lijkt af en toe publiek bezit: Jezus help mij, Jezus kom mee, Jezus doe dit. Het was een direct gevolg van zijn menselijkheid: Jezus was tastbaar.
Lees verder


Een reactie plaatsen

Gods zegen bevestigt niet mijn eigen gelijk

‘Aanvaard elkaar ter ere van God zoals Christus u aanvaard heeft.’ Goed verhaal, zou ik zeggen. Paulus moet tevreden zijn geweest met deze zin. Het is een oproep tot eenheid, omdat eenheid blijkbaar tot eer van God is. Als God jou volledig aanvaardt, waarom dan zelf niet anderen aanvaarden? Ondanks verschillen in visie elkaar aanvaarden omdat we allemaal Jezus proberen te volgen. Mooie en belangrijke boodschap voor christenen. Handtekening eronder, brief op de bus doen naar de Romeinse kerk en klaar. Maar dat is niet het enige. Er zit meer in wat Paulus zegt. Zijn uitspraak krijgt nog een vervolg in de regels die volgen. Lees verder


Een reactie plaatsen

De grootste uitdaging voor het christendom

De grootste uitdaging voor het christendom in deze tijd is niet de wetenschap, niet fundamentalisme, niet hypocrisie of onderlinge verhitte debatten, maar iets dat al eeuwenlang de grootste uitdaging van het christendom is: De belijdenis dat God een goede en liefdevolle Schepper is, terwijl de schepping vol zit met kwaad. Dat schrijft Zack Hunt op zijn blog. Met het oog op al het kwaad in de wereld is de vraag waarom God niets doet en of Hij eigenlijk wel bestaat een dringende vraag. Lees verder